CAVS, SPURS Y BLAZERS GANAN EN INICIO TEMPORADA NBA

NBA: New York Knicks at Cleveland CavaliersCLEVELAND. LeBron James se tomó el tiempo para reflexionar, mientras los Cavaliers desplegaban el banderín conmemorativo del título conquistado la campaña anterior. Luego, el astro se concentró en brindar uno de sus habituales espectáculos.

James logró un “triple doble” por 43ra ocasión en su carrera, y Cleveland coronó la jornada festiva, al propinar el martes una paliza de 117-88 a los Knicks de Nueva York.

En el duelo inaugural de la nueva temporada, Kyrie Irving se sumó a la gran producción ofensiva, con 29 puntos.

James acumuló 19 unidades, 11 rebotes y 14 asistencias frente a un jubiloso público, que permaneció de pie desde la ceremonia previa al partido hasta las postrimerías de éste, tras la primera coronación de un equipo profesional importante de Cleveland en 52 años.

“Fue grandioso vivir un momento como éste”, comentó James. “Era difícil concentrarse en el partido, pero hicimos un gran trabajo, sobre todo en la segunda mitad”.

A James se le entrecortó la voz cuando hablaba al público, antes del partido. Pero las piernas no le temblaron en la cancha y mantuvo viva su foja perfecta en noches en las que recibe anillos de monarca. Tuvo un récord de 2-0 con el Heat de Miami en esos partidos posteriores a la conquista de un título.

“Había muchas emociones”, afirmó. “Vernos ganar la final y poner el signo de admiración esta noche al recibir los anillos frente a nuestro público representó un gran momento”.

Irving anotó 19 tantos en el tercer cuarto, cuando Cleveland recurrió a una racha de 20 puntos contra cuatro para tomar la delantera por 74-53. Kevin Love agregó 23 puntos por los Cavs.

Carmelo Anthony lideró a Nueva York con 19 unidades, mientras que Derrick Rose sumó 17.

Iman Shumpert, escolta de los Cavs, fue llevado a los vestuarios en las postrimerías del tercer cuarto, con síntomas propios de una conmoción cerebral, luego de chocar con Kristaps Porzingis.

El entrenador de Cleveland, Tyronn Lue, dijo que Shumpert se sometería a una serie de análisis.

Los jugadores, entrenadores y personal de los Cavaliers recibieron sus anillos de campeones en la ceremonia previa al partido, y el público coreó el apellido de Lue.

“Nos sentimos realmente bien por ser parte de esto”, indicó el entrenador.

El partido de basquetbol fue sólo parte de una gran noche en la ciudad. Los Indios de Cleveland jugaron a la misma hora, y ganaron el primer juego de la Serie Mundial a los Cachorros de Chicago, al otro lado de la calle, en el Progressive Field.

James dijo que él y la mayoría de los Cavs asistirán al segundo juego del Clásico de Otoño, este miércoles.

SPURS SORPRENDEN A WARRIORS

OAKLAND, California. Kawhi Leonard y los Spurs de San Antonio ofrecieron el martes tal espectáculo de baloncesto que hicieron que los leales aficionados de Golde State abandonaran el estadio antes de que terminara el partido. Fue una imagen extraña para el Oracle Arena en su primera noche de la temporada, y en el esperado debut de Kevin Durant con los Warriors.

Leonard anotó un récord personal de 35 puntos en la contundente victoria de San Antonio por 129-100, y los Warriors apenas podían creer lo que acababa de ocurrir.

“Nos pegaron un puñetazo en la boca”, dijo Draymond Green. “No sé si eso fue algo malo para nosotros”.

Durant sumó 27 puntos y 10 rebotes, pero poco parecía funcionar para el Jugador Más Valioso de la temporada pasada, Stephen Curry, y los actuales campeones de la Conferencia Oeste en un partido para olvidar. Fue un juego bastante diferente de su inicio récord del año pasado, en el que los Warriors dominaron su cancha y establecieron una marca de 24-0 en casa.

Leonard había sumado 31 puntos el final del tercer cuarto, LaMarcus Aldridge aportó 26 puntos y 14 rebotes y Gregg Popovich superó con creces a varios de sus amigos más cercanos en el banco rival del actual Entrenador del Año de la NBA, Steve Kerr, y su asistente Mike Brown.

En total, San Antonio envió un mensaje claro al Oeste.

“Si había un resultado que no esperaba, era éste”, comentó el argentino Manu Ginóbili, de San Antonio. “¿Una ventaja de 29 puntos sobre un equipo como ellos? De verdad no lo esperaba”.

Curry, que la temporada pasada se convirtió en el primer MVP por unanimidad, anotó 26 puntos pero sólo acertó 3 de 10 desde la línea de triple. Green sumó 18 puntos, 12 rebotes y seis asistencias, mientras que Clat Thompson se limitó a 11 puntos con 5 de 13 tiros encestados.

El español Pau Gasol anotó 2 puntos para los Spurs, mientras que Ginóbili sumó 10 puntos y 5 rebotes.

LILLARD COMANDA VICTORIA DE BLAZERS

PORTLAND, Oregon. Damian Lillard anotó 39 puntos y los Trail Blazers de Portland ampliaron a 16 su racha de victorias en primeros juegos de la temporada en casa con un triunfo el martes por 113-104 sobre el Jazz de Utah.

CJ McCollum sumó 25 puntos para los Blazers, que estaban 83-77 abajo al inicio del último cuarto. Seguía perdiendo 102-99 cuando quedaban menos de 5 minutos, antes de que McCollum encestara colgándose del aro y sumara un triple para poner a Portland arriba 104-102.

Lillard tiró un par de faltas antes de encestar un triple que aumentó la ventaja local a 109-102 con 1:02 por disputar, y el Jazz no logró alcanzarlos.

Joe Johnson anotó 29 puntos en su debut con el Jazz y Rodney Hood sumó 26, incluido un mate que sacudió el aro en el tercer cuarto.

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