Fuentes: NBA levanta restricciones de color en zapatillas

Por primera vez en la historia de la liga, la NBA permitirá a los jugadores usar zapatillas de cualquier color en cualquier momento durante la próxima temporada, confirmaron fuentes de la liga.

El cambio de reglas es parte del esfuerzo continuo de la NBA para permitir que sus jugadores sean expresivos en la cancha.

La temporada pasada, el primer año de Nike en la fabricación de uniformes para los 30 equipos, se agregaron varios diseños de jersey alternativo y la eliminación de jerseys tradicionales de color blanco que solo se usan para los juegos en casa. Los equipos estaban a su propia discreción para designar sus colores de jersey de casa y camino; los Chicago Bulls optaron por usar rojo para todos los juegos en casa, por ejemplo.

Como parte del acuerdo de ocho años y mil millones de dólares de Swoosh para equipar a la NBA, Nike ha sido agresivo al amplificar el aspecto de los equipos y jugadores en toda la liga. Casi el 67 por ciento de los jugadores usaron calzado de Nike o su filial Jordan Brand la temporada pasada.

Durante gran parte de los 72 años de historia de la NBA, el calzado usado por todos sus jugadores ha pasado por una serie de restricciones variables. Históricamente, todas las zapatillas de deporte de un equipo tenían un límite de 51 por ciento de blanco o negro, además de un acento de color mínimo por equipo, según el equipo que estuviera recibiendo o visitando.

Durante la temporada 1984-85, Michael Jordan recibió una famosa carta de advertencia prohibiendo sus zapatillas Air Jordan 1 negras y rojas. Nike convirtió la dura prueba en una campaña de mercadeo para su zapato de firma de debut y nunca miró hacia atrás. La marca Jordan ahora alcanza los $3 mil millones anuales en ingresos.

A fines de la década de 2000, los zapatos con los colores completos del equipo se permitieron en toda la liga, lo que significa que los jugadores de los Bulls podían usar todos los zapatos rojos o los Boston Celtics podían usar todo verde, además de blanco o negro.

En 2012, la liga agregó ‘Noches temáticas’ a su calendario, trabajando en conjunto con una variedad de compañías de zapatillas de deporte para crear zapatos narrativos para fiestas y otros momentos como Navidad, Día de los Veteranos y Mes de la Historia Afroamericana. Durante las Finales de la NBA y en la noche de anillo de campeonato de un equipo para comenzar la temporada, también se permitieron las zapatillas con acento dorado. En total, 10 noches tema de zapatillas de deporte a lo largo de la temporada fueron programadas para los horarios recientes de la temporada regular.

A medida que los jugadores continúan incrementando su inclinación por usar zapatillas llamativas toda la temporada, la liga está buscando ofrecer algo de libertad adicional. La temporada pasada, LeBron James usó 51 versiones diferentes de su modelo Nike LeBron 15.

Las únicas restricciones en curso considerarán los logotipos de terceros, que aún deberán ser aprobados previamente por la oficina de la liga antes de dirigirse a la cancha. Las zapatillas personalizadas pintadas a mano, que a menudo se fabrican pocos días antes de su uso, aumentaron su popularidad la temporada pasada. La liga continuará observando de cerca cualquier logotipo de terceros, ya que la temporada pasada vio todo, desde obras de arte de portada de películas no aprobadas hasta logotipos de podcasts, hasta iconos de organizaciones de caridad que se cuelan en la madera dura.

Y todavía hay restricciones contra cualquier “objeto que sobresalga o elementos reflectantes”, como un cromo reluciente.

Los zapatos para la primera mitad de la temporada generalmente se ven y se aprueban a fines de agosto. La liga preferiría confirmar las parejas para la segunda mitad de la temporada a principios de diciembre.

Por supuesto, un equipo todavía puede tener su propia política de color más allá de las directrices relajadas de la liga. A principios de la década de 2010, Pat Riley transmitió a los representantes de Nike que “todos mis soldados usan botas del mismo color”, ya que la marca estaba buscando a James para ponerse unas zapatillas más vibrantes de color rojo o amarillo.

Para la campaña 2018-19, se espera que una avalancha de colores llegue a los pies de los jugadores de la NBA en toda la liga, durante toda la temporada.

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